jueves, 16 de agosto de 2012

Mi experiencia Couchsurfing / My Couchsurfing experience

Hola a todos!!
Bueno, estando como estamos en pleno Agosto, con tanta gente  de vacaciones, me gustaría hablar de viajes, pero de una forma de viajar diferente...me refiero a la forma de viajar de couchsurfing.

Hi everybody!!
Well, being in the middle of August as we are, with so many people on holidays, I would like to talk about traveling, but another way of traveling...I'm talking about couchsurfing way of traveling.

Para los que no hayais oído hablar de esta página, yo os explico un poco cómo funciona. Se trata de una especie de red social donde puedes darte de alta creando un perfil. A través de este perfil puedes contactar con personas de cualquier parte del mundo que buscan u ofrecen alojamiento gratuito en sus propias casas.

For those who haven't heard about this web-site, I'll explain you more or less how it works. It's some kind of social network where you can register and create your own profile. Through this profile you can keep in touch with people from any country in the world who are seeking for or offering free accommodation in their own homes.

Algunas personas con las que he hablado de este tema piensan que se trata de una especie de intercambio, es decir, yo te ofrezco mi casa para dormir unas noches y a cambio consigo alojamiento en tu casa para un futuro próximo...

Some people I've talked to about this issue think that it's some kind of exchange, I mean, I offer you my house to sleep for some nights,and I get free accommodation in your house for a near future in return...

No, realmente no es así como funciona. Puede ser que hayas alojado a varias personas y no hayas ido a casa de ninguna de ellas, o hayas ido a casa de otras personas diferentes, o a casa de nadie! Todas las opciones son posibles, porque en realidad no existe ninguna regla escrita, únicamente las que tú acuerdes con la otra persona.

No, that's not really the way it works. It may happen that you have offered accommodation to several people, and you haven't been accommodated at their homes, or you have been accommodated at other different people's homes, or you haven't gone to anyone's home at all! Anything is possible, because in fact, there isn't any written rule, just the ones you agree with the other person.

Y aquí llega el quid de la cuestión, lo que mucha gente que no ha oído hablar de este asunto se pregunta: y la gente que ofrece sus casas a desconocidos, ¿por qué lo hace? ¿qué obtiene a cambio? En un mundo tan preocupado por lo material, tan desconfiado...es normal hacerse estas preguntas, pero la respuesta es muy simple, lo único que obtienes es la satisfacción de conocer a gente de sitios  muy diferentes, con muchas cosas interesantes que contar, y a las que tú puedes ayudar, no solo ofreciendo tu casa (mucha gente piensa que éste es el motivo principal para viajar de esta forma, el económico, y no estoy de acuerdo, hay muchos otros igual o más interesantes), si no también tus conocimientos, puedes aconsejar, enseñar a esa persona cómo es tu ciudad desde dentro, desde el punto de vista de alguien que vive en ella, y eso, para alguien que viene de fuera y no sabe nada, es muy valioso...además de que puedes practicar idiomas!!

And here we have the crux of the matter, what many people who haven't heard about this wonder: and the people who offer their houses to strange people, why do they do it? what do they get in return? In a world so materialistic, and so distrustful...it's normal to ask ourselves this, but the answer is very simple, the only thing you get is the satisfaction of getting to know people from very different places, with many interesting things to tell you, and who you can help, not only offering them your house (many people think that this is the main reason to travel this way, saving money, and I don't agree, there are many other ones, the same or more interesting), but also your knowledge, you can give advice, show that person how your city is from inside, from the point of view of someone who lives in it, and this, for someone who comes from another place and doesn't know anything, it's something very valuable...and besides you can practice foreign languages!!

Y para los que estén preocupados por la seguridad, hay varias formas de garantizarla:
- Referencias personales: Comentarios que otros usuarios escriben en el perfil explicando su experiencia, pueden ser positivas, negativas o neutras, y se puede especificar el grado o tipo de amistad con la persona en cuestión.
- Verificación: No es necesaria, pero haciendo un pequeño pago a través de tarjeta de crédito (un donativo para la página), te envían una postal a la dirección que tú has dado, esa postal tiene un código, y al introducirlo verificas que realmente vives en el sitio que has dicho...es una forma de dar más confianza, aunque como digo, no es imprescindible.

And for those who are worried about security, there are some ways to guarantee it:
-Personal references: Comments that other users leave in your profile explaining their experience with you, it can be positive, negative or neutral, and you can specify the grade or type of friendship with that person.
-Verification: It's not necessary, but you can pay a small amount of money through your credit card (it's a donation for the web, that it's totally free), they send you a postcard to the address you've given them, that postcard has a code, you introduce it in the web, and this way you verify that you really live where you've said...but as I say, it's not essential...I haven't done it, and I've used it normally, no problem at all...

De todas formas recomiendo rellenar el perfil lo más detalladamente posible, y sobre todo, solo decir a alguien que venga a tu casa si realmente te apetece o sientes que tienes cosas en común con esa persona, porque como en todas partes, habrá gente con la que tengas afinidad y otros con los que no...

Anyway, I recommend to fill in the profile in detail, and above all, just tell someone to come to your home if you really feel like doing it, or if you feel that you'll have things in common, because, as everywhere, there will be people who you have affinity with, and others who don't...

Yo creé my perfil de Couchsurfing en Diciembre del año pasado, y por el momento hemos alojado a dos chicas, una española residente en París y una sueca...las experiencias han sido geniales! Hemos tenido muchas más solicitudes, pero queremos escoger bien, y tener tiempo libre para poder hacerlo...En el futuro también nos gustaría probar a viajar de esta manera, pero aún no hemos tenido la ocasión...en cuanto lo hagamos, prometo contarlo! :) Y si alguien tiene interés en saber más cosas, que me escriba y le cuento!

I created my Couchsurfing profile in December last year, and for the moment, we've hosted two girls, a spanish one living in Paris, and a swedish one...the experiences have been so great! We've had many more requests, but we want to choose well, and have spare time to do it...in the future we'd also like to try to travel this way, but we still haven't had the chance...as soon as we do it, I promise to tell it! :) And if someone is interested in getting to know more things, just write me and I'll tell you more!

Para terminar, me encanta la idea de Couchsurfing, porque me hace creer que otro mundo es posible, un mundo mucho más humano, amable y cercano...y creo firmemente en ello! Si queremos, podemos cambiarlo, no es una utopía, es una realidad!! :)


And to finish, I love Couchsurfing idea, because it makes me believe that another world is possible, a much more human and kind world...and I firmly believe in it! If we want, we can change it, it's not a utopia, it's the truth!! :)

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